Sint Vincentius vereniging – Berchem Sint Hubertus

Op een grauwe decemberochtend stap ik binnen in ’t Oud Kapelleke in de Ferdinand Coosemansstraat in Berchem. Er heerst een bafbeelding oud kappelkeedrijvigheid van mensen die goederen op karren aandragen. ‘De voorzitter is er nog niet maar die zal dadelijk wel komen’, zegt zuster (naam?). ‘Waar zet ik de pakken koffie?’ ‘Hier is nog suiker‘, hoor ik zeggen.

De vrijwilligers zijn volop in de weer om alles klaar te zetten. Later die dag komen de leerlingen van het zesde leerjaar van O.L.V. Pulhof. Zij gaan het voedsel dat ze de laatste weken verzameld hebben, verwerken tot kerstafbeelding kinderen schoolpakketten. Die pakketten zullen ze dan in de namiddag ook uitdelen aan de gezinnen die langs komen. ‘Het is belangrijk dat de kinderen ook zien wat er met het voedsel gebeurt. Maar vooral ook dat ze zien dat er nog veel armoede is. De meeste kinderen kennen dat niet.’

 

En er wordt weer verder gewerkt. Ondertussen is voorzitter Frank Gevaert aangekomen met overschot goederen van een collega-organisatie. ‘We organiseren de voedselbedeling om de veertien dagen. Er zijn een twintigtal vrijwilligers. We zetten in de voormiddag alles klaar voor de bedeling in de namiddag.’  Het voedsel dat hier verdeeld wordt komt zoals op de andere plaatsen vooral van de EU en van de voedselbank. Soms zijn er ook giften. Wanneer er aankopen gedaan moeten worden gebeurt dat met financiële giften en ook met subsidies van het district. Wanneer er kleren zijn worden die natuurlijk ook verdeeld.

‘Ik heb nog veel soep over van de soep-op-de-stoep van gisteren. Zullen we die in porties verdelen en klaarzetten?’ Een van de vrijwilligers komt met een grote container soep opdagen. ‘Het is verse pompoensoep.’ Afspraken worden gemaakt en later zal ook de pompoensoep verder verwerkt worden.

Sint-Vincentius-vereniging conferentie Sint-Hubertus is de officiële naam van deze noodhulpplek.afbeelding armoede bestaat ook bij ons

Ze is gegroeid vanuit de parochie en bestaat al meer dan 25 jaar. Er zijn hier ongeveer 135 ingeschreven gezinnen waarvan er een 110-tal regelmatig langskomen. En dat aantal stijgt. Het gaat om vluchtelingen, mensen zonder wettig verblijf en arme gezinnen. De meeste mensen wonen in de buurt. Ze komen af op de mondelinge reclame voor Sint-Vincentius. Het is ook wel een komen en gaan van klanten. Ze vinden bijvoorbeeld een job en dan is meestal hulp niet meer nodig. ‘Maar dalen doet het aantal niet! Zoals gezegd: er komen er meer bij dan er weg blijven.’ Het OCMW stuurt ook mensen naar Sint-Vincentius. Het gaat dan gewoonlijk om illegalen die niet door hen geholpen worden. En toch vindt Gevaert dat ze niet iedereen bereiken die daar nood aan heeft. Vooral oudere, vaak alleenstaande mensen (meestal mannen), zouden moeten langskomen. ‘ Maar we vinden ze niet.’

We hebben een goede relatie met de schepen, die actief mee zoekt naar een nieuwe locatie voor onze organisatie.’ zegt Frank G. ‘Deze plek is niet ideaal.’  ‘De buurt hier vindt het niet zo leuk dat we hier deze voedselbedeling hebben. Maar de buren doen niet moeilijk.’ weet Frank G.

‘In de voormiddag zetten we alles klaar, de bedeling begint om 14.00 en duurt tot 17.00 uur. Maar de mensen staan hier vaak al om 9.00 uur aan te schuiven. Om één uur beginnen we nummerkes uit te delen en dan is er soms wel ambras over wie hier het eerst was.’

Nog maar eens: ook hier in de Ferdinand Coosemansstraat wordt vastgesteld dat er meer mensen hulp komen vragen. ‘Een stijging met een derde op een goed jaar, misschien zelfs meer.’

afbeelding voeding sint hubertusWe zitten al maanden zonder spullen. Op federaal niveau wordt wat lastig gedaan. We weten mei-juni wat we aan voedselhulp zullen krijgen, maar het wordt niet geleverd.’ Schijnbaar is ook hier de beloofde voedselhulp van 2017 nog niet aangekomen en is de stock van 2016 volledig uitgedeeld. ‘Het district zorgt voor administratieve hulp en de mensen krijgen er dan ook een kop koffie terwijl ze met de papieren bezig zijn. En het ODC (opslag en distributiecentrum) is voor ons een zegen. We hebben hier niet veel plaats om zelf de voedselhulp weg te zetten.’

Voor de vrijwilligers is er niet echt een beurtsysteem. Ze komen wanneer ze kunnen. Er is nood aan verjonging in ons team, vindt de voorzitter. Dat wordt later wanneer ik vertrek ook beaamd door enkele vrijwilligers. ‘Ge doet dit vrijwilligerswerk en tegen uw zin is dat niet. Maar soms is het ook minder leuk. Altijd klaar staan.’‘Dit gaat nooit weggaan’, zegt FrankG. over noodhulp. ‘

Er zullen altijd mensen door de mazen van het net vallen. Ik denk zelfs dat het achteruit gaat: er zijn minder organisaties die zicht inzetten voor deze mensen. Terwijl ik rond half elf naar buiten wandel, tussen de mensen die al staan te wachten, denk ik verder na over de laatste zin van de voorzitter: ‘Eigenlijk zou dit niet mogen, dat wij dit moeten doen.’ Een waarheid als een koe.

Frank Morlion